一分钟学写作|《The Elements of Style》写作风格(13)


第五章

写作风格(13)

提示二十一使用规范的语言

每一代都有每一代的流行语,尤其网络新词,当初的火星文,00后的“日常养火”对于没有了解过的人来说,实在是难以理解。

所以要尽量避免网络流行语啦~

青年作者常喜爱使用怪僻的词语,交谈时总是用自己创造的语言:他们狂热地革新语言,就想他们整修地下室套间那么起劲。

uptight(手头拮据的,紧张的),ripoff(抢夺,索价过高),rap(交谈,理解),dude(花花公子;服装讲究的人),vibes(摇摆,激动),copout(正在作案时被捕,避重就轻地认罪)以及funky(胆战心惊的,有恶臭的)这些新词将成为旧词,而我们又将让跃入我们言语中的更时髦的词粉墨登场一一其中有一些还要被收入我们的词典。

新词出现之后总想沿用下去。许多新词确实生存下来了;也有一些则失去生命力而逐渐消失了。但大多数新词,至少在刚产生的时候,适用于口语,而不宜用于书面语。

当今广告语言广泛流传。由于广告语言有意违

背语法规则并随意变换词类,对孩子和成人的口语和书面语产生了深刻的影响。例如

Your new kitchen range is so revolutionary it obsoletes all other ranges.

你的新厨房炉灶改革得极为彻底,淘汰了所有其它的炉灶。

Your counter top is beautiful because it is accssorized with goldplated faucets.

你的台面很漂亮,因为它配有镀金的水龙头。

Your cigarctte tastes good like a cigarette should.

你的香烟味道很好,象香烟应有的味道。/

你的香烟味道确实不错。

上述例句中由于受广告语言的影响,已分别用作动词和连词。于是,再说成

Like the man says,you will want to try one.

像那个人所说,你也会想试抽一支。

你也很可能想用那种语言写作。不过,你这样做得承担风险,因为这是一种残缺不全的语言。

在日常的写作中最好不要采用这种残缺不全的语言,因为写作的目的是要吸引而不是分散读者的注意力。要掌握语言,一开始就不要孤立地学习片言只语,而要整句整句地吸收,要珍爱经典形式,珍惜丰富多彩的语言。

另一个社会阶层也形成了自己的语言,这就是

商人。商人说擦墨水橡皮“缺货”用in short supply,说他已经“安排好下一批橡皮货运以满足当前市场的需求”用updated,说要在下一次的董事会会议上把这件事“最后确认下来”用finalize。这位商人所用的语言对他来说是熟悉的,也是亲切的。唯一的问题是他所用的词汇对普通的文章是否有用。一般来说,如果动动脑筋,同样的意思是可以表达得不那么令人生畏的。

有关法律、军事、政治的专门词汇对我们大多数人来说是熟悉的。甚至评论界也有一定数量的术语。例如:luminous(原意为“明白易懂的,有启发性的”),taut(原意为“整齐的,严格的”)。这些词的唯一长处是,它们异常灵巧,词义超出常用的范围。关于这些评论性的词语,

沃尔科特·吉布斯(Wolcott Gibbs)曾写道,“……这些词独立于语言,象一只只充满了气的小气球。”

青年作者应当学会识别这些词一—这些词乍看之下似乎意思妙得惊人,但不久就象气球一样在空中爆破了,除了留给人们一声清脆的响声之外,别的则什么也没有。

语言永远处于不断的变化之中。它象一条河,汹涌澎湃,滚滚向前,千变万化,不断地从上千条支流中吸取活水,流去死水。

建议青年作者不要在这汹涌的大河中游泳是愚蠢的,而且这也不是告诫的意图。其目的是要向初学者提出在正式和非正式、规则和非规则、一般和特殊、正统和异端的表达方式之间,宁可失之于保守,也要坚持公认的习惯用法。

但是,”学生也许会问,“如果我天生喜欢进行试验而不喜欢因循守旧,那怎么办呢?倘使我是个开拓者或者甚至是个天才,将会怎样呢?”

回答是:那么就做这样的开拓者和伟人吧。但不要忘记那些听上去象有开拓精神的话可能只是借口或者是懒惰——不愿受规律的约束。

要写出通顺的、标准的英语并非易事。在你能驾驭英语以前,你将会遇到种种艰难困苦,足以满足惊人的冒险精神。

写作风格的最终形成取决于作者的心态,而不是写作原理。因为,如同一位年长的写作实践者曾说过的那样,“写作是信念的行为,不是语法的把戏。”要不是“文如其人”,这样的道德说教在一本论述写作规则的书里就没有它一席之地。

因此,最终决定写作风格的是作者的为人,而不是作者的知识。一个人要从事写作,就必须相信其拙作的真实性和价值,就必须相信读者接受和破译信息的能力。没有哪一个怀疑读者聪明才智或者采取傲慢态度的作者能写出像样的作品来。

到此

从12月9日到今天,一共52天的时间,

每天一分钟

《The Elements of Style》系列

就全部结束啦~

也就是到这里整本书你都已经看完了哦~

想想是不是很不可思议

时间过得那么快

一天看一点,一本书就在不知不觉中完成~

《一分钟学写作》系列暂时就告一段落啦~

在此

感谢大家长久以来的坚持呢~

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原文始发于微信公众号(EasyGPA学园):一分钟学写作|《The Elements of Style》写作风格(13)
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