一分钟学写作|《The Elements of Style》写作风格(9)


第五章

写作风格(9)

提示十四避免使用花哨的词

不要使用那种复杂、矫饰、忸怩做作的词。能简单就不要复杂。

在这点上,如同在有关写作风格的许多方面,耳朵是向导:

gut(肠子)这个名词听上去比intenstine(肠)简洁有力。但是这两个词是不能互换的,因为gut在上下文中显得过于粗俗而往往不合。

同样,没有适当的理由,绝不要把 slomach(胃,腹部)称为tummy(儿语中的“肚子”)。

如果你喜欢花哨的词,处处的天空都用beauteous(美丽的)形容,个个金发碧眼女郎都用curvaceous(有曲线美)描绘,discombobulate(混乱)这个词能逗乐你,那么这一条提示会使你觉得碍手碍脚。

你会问,bcautcous这个词有什么不好?没人确切知道。实际上,哪个词都行,都是正确的,只是有些词比另外一些词更好一点罢了。这是一个听觉上的问题,是一个读书问题,因为读书能使听觉敏锐。花哨和平易之间的界线、庸俗和巧妙之间的界线有时是极为细微,难以分辨的。

葛底斯堡(Gettysburg)演讲词中开头的那个短语就接近这条界线,至少按我们今天的标准是这样。当林肯先生用“Four score and seven years ago”表达八十七年前时,他有意无意地把灾难说得很轻飘。

总统本可以在句子中用简的“Eighty-seven”来表示——那样可以省去两个词并减少听众运算之苦。但是林肯觉得还是用four score and seven为好。他这样做,虽有使用花哨词语之嫌,但却收到了抑扬顿挫的效果。

假如他冒失地越过了这条界线,写成

“In the year of our Lord seventeen hundred and.seventy-six”

(耶稣纪元1776年)

他的演讲就会蒙受极大的损害。要是他将就用了“Eighty-seven’”,那样他就太开门见山了;句子的节拍也就差劲了。

听觉是主要问题。只有听觉可靠的作者才会有

意写出不太符合语法的句子;只有他才把握得住,什么时候用口语化的词句会胜过正式的措词;也只有他才能使文章写得得体。

因此,竖起你的耳朵,提高你的听觉辨别力吧。多年前,告诚学生不要用介词来结束一个句子;然而,随着时间的推移,这条严厉的规则已经放宽了。现在介词用在句末不仅是可以接受的,有时甚至比放在其它地方效果更好。

例如

“A claw hammer,not an ax,was the tool he murdered her with;”

他用来谋害她的工具是羊角榔头,不是斧头。

这句比

“Aclaw hammer,not an ax,was the tool with which he murdered her”

更可取。

为什么?

因为第一句听上去更为凶暴,更像谋杀。

这也是听觉问题。

如果要表达“这里网球打得最差的是我”,是写成

“The worst tennis player around here is I”,

还是写成

“The worst tennis playcr around here isme”?

第一句文理通顺,第二句判断准确—一虽然这样的me不是在所有的上下文中都是合适的。

修辞上的另一个玩意儿是分裂不定式对此,耳朵一定胜过语法手册有些不定式似乎分裂了更好,犹如生炉子的圆木柴棍劈开了好烧一样。例如:

“I cannot bring myself to really like the fellow.”

我怎么也不能真正地喜欢这家伙。

这个句子写得很随便,意义却很清楚,违反语法似乎无妨,也察觉不出。不用分裂不定式,句子就变得刻板,其实没有必要那么正规。这又是听觉问题。

听觉不仅常常指点我们渡过困境,而且还帮助

我们摆脱大大小小的窘境。例如,由听觉来决定什么时候句中可以省略 that,什么时候需要保留。

“He knew he could do it”

他知道这事他会做

比“He knew that he could do it”

更可取——更简洁,意思也同样明确。

但在很多情况下,用that是必要的。例如:

“He felt that his big nose,which was sun-

burncd,nade him look ridiculous”

他觉得他的鼻子本来就大,现在又晒得黑黑的,使他看上去滑稽可笑。

如果将句中的that 省掉,句子就会变成

“He felt his big nose..…”

他摸了一下他的大鼻子…

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原文始发于微信公众号(EasyGPA学园):一分钟学写作|《The Elements of Style》写作风格(9)
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